An orange circle and a purple circle represent connectivity.

Fare impresa dovrebbe essere divertente, emozionante e creativo, specialmente quando stai cambiando la vita di milioni di persone attraverso una migliore gestione del traffico che influisce sulla loro vita quotidiana.

Quindi, è davvero un dono per il mondo dei trasporti che uno dei leader della tecnologia Imperial nel Regno Unito sia un’artista dinamica che tutti pensavano sarebbe finita sotto le luci del teatro.

Vi presentiamo Ashley Bijster, che è praticamente cresciuta sul palcoscenico come ballerina, cantante, attrice shakespeariana e persino mimo che si è esibita per la Principessa Anna. Nativa di Bristol, è ora amministratrice delegata delle soluzioni di controllo e conformità dei parcheggi. È passata dai tasti del pianoforte e dai cambi di costume alle tastiere del computer e al team-building.

“Sono stata piuttosto cattiva”, dice Ashley. “Ho fatto gli esami di maturità e stavo per andare all’università per studiare inglese e teatro, poi ho deciso di entrare in una band, con grande disappunto dei miei genitori”.

Per un paio d’anni si è esibita in concerti, “andando in giro” e divertendosi come dovrebbero fare i giovani.  Dopo aver riflettuto sul da farsi, il caso l’ha portata a lavorare presso la BUPA, la British United Provident Association, una delle prime aziende sanitarie private del Paese. È lì che ha imparato le vendite pratiche, la formazione al call center e il valore di un grande team.

“È stata la cosa migliore che abbia mai fatto. La formazione è stata fantastica, ho amato le persone e siamo ancora in contatto”.

Poi un reclutatore l’ha chiamata per un lavoro di responsabile della formazione per una grande azienda di servizi gestiti. Per il colloquio ha presentato una storia del Mago di Oz sul coraggio, il cuore e il cervello. “Ho preso una scatola di scarpe, una scarpetta da bambino e l’ho ricoperta di brillantini rossi. Ho preso un po’ di pelliccia e un po’ di carta stagnola e ho fatto un’intera presentazione sul pensiero capovolto”.

Il lavoro le è stato offerto all’istante. È stato un cambio di carriera fondamentale, che l’ha portata a occuparsi di soluzioni IT per le amministrazioni locali e per i servizi sanitari. Poi il matrimonio e un potenziale trasferimento in Scozia per un altro ruolo di innovazione tecnologica per un’azienda che forniva software per la polizia, sistema giudiziario e i parcheggi. Ashley si è orientata verso i parcheggi perché generano entrate e necessitano di interventi intelligenti per l’applicazione e il pagamento.

“È piuttosto eccitante essere in quell’area perché si tratta di trasporti”, afferma. “C’è sempre qualcosa che si può fare e ci sono sempre nuove tecnologie in arrivo”.

Questa esperienza l’ha indirizzata verso una carriera nella gestione di aziende tecnologiche e verso la conoscenza dei dettagli di fusioni e acquisizioni e di come gestire questioni commerciali come la fidelizzazione dei clienti, l’integrazione dei prodotti, le vendite e il personale.

È entrata a far parte di Imperial nel 2006, quando l’azienda stava per incorporare un’altra società di gestione del traffico per concentrarsi sulla connettività.  Il trasferimento è stato proficuo e si è allineato con i suoi interessi per i viaggi più ecologici, i parcheggi e le tecnologie per le città intelligenti.

“Sono un animale sociale e mi piace fare rete, quindi sono stata molto coinvolta nella British Parking Association e ne sono diventata presidente. Mi è piaciuto molto il mio periodo come presidente ed è stato un vero privilegio sapere che le persone mi avevano votato come figura di riferimento per l’Associazione. Ashley Bijster attribuisce all’Associazione il merito di aver promosso le donne in un settore che oggi offre loro maggiori opportunità di sviluppo professionale.

Ashley ha anche parlato di come i parcheggi si inseriscano in una città intelligente e sostenibile.

“Si tratta di guardare dove siamo ora e ai tipi di viaggio che facciamo”, spiega, dove il parcheggio è spesso il punto di partenza e di arrivo. L’attenzione si concentra su aspetti quali le zone ad aria pulita e le emissioni, i comportamenti degli automobilisti e i modi di viaggiare disponibili, compresi biciclette e scooter.

“In tutta serietà, la tecnologia sta già contribuendo a migliorare la mobilità urbana. Ma oggi stiamo solo grattando la superficie. Il potenziale della tecnologia per trasformare realmente il modo in cui ci muoviamo all’interno delle nostre città è assolutamente enorme. Basti pensare ai progressi compiuti nel campo dell’intelligenza artificiale e della realtà aumentata, per non parlare dei progressi apparentemente illimitati nel mondo delle app!  Sono tempi davvero interessanti e sono entusiasta delle priorità di Modaxo in materia di connettività e mobilità”.

Al di fuori dell’ufficio, Ashley è entusiasta di praticare sport, andare in bicicletta ed essere attiva con i suoi due figli. Da ragazza giocava a calcio in una squadra maschile perché non c’erano squadre femminili.

Ashley ha molto da offrire.

“Con la tecnologia, se si è creativi, si possono vedere cose che magari gli altri non riescono a vedere. Credo che questo mi aiuti nel ruolo che svolgo”.


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