An orange circle and a purple circle represent connectivity.

Maretha Britz est une pionnière, travaillant à la mise en place de transports publics sûrs et fiables dans son pays natal.

En tant que directrice générale du Groupe Trapeze en Afrique du Sud, basée à Johannesburg, elle comprend les complexités et les défis auxquels elle doit faire face. L’Afrique est un échiquier de pays, de langues, de gouvernements, de paysages et de personnes partageant collectivement l’un des continents les plus grands et les plus sauvages de la planète.

« Vous devez vraiment comprendre l’Afrique pour réussir en Afrique, car il y a tellement de pays différents et ils ont chacun des cultures, des habitudes et des traditions différentes », explique Maretha.

C’est également un endroit où les assiettes fiscales sont petites et où les infrastructures sont encore en développement. La plupart des grands projets d’infrastructure en Afrique sont financés par la Banque mondiale, des donateurs européens ou d’autres parties. Et toutes les grandes villes africaines sont confrontées aux mêmes défis, explique-t-elle.

Le principal problème est le financement. Lorsqu’il s’agit de transport en commun, il y a peu de fonds disponibles en raison de la corruption ou de recettes fiscales insuffisantes pour fournir des subventions.

« Il y a un écart assez important entre la classe supérieure du marché et la classe inférieure du marché. Il n’y a pas de classe moyenne. Les gens de la classe supérieure sont relativement riches, ils peuvent se permettre de conduire des véhicules de luxe, des 4×4, et puis vous avez la classe inférieure qui a vraiment du mal et n’a assez d’argent que pour ce trajet en bus ou en taxi, donc en cas d’imprévu, ils sont dans l’incapacité de se rendre au travail.

Une étude récente a révélé qu’entre 55 et 60 % des personnes se rendent au travail à pied, dit-elle, bien que ces trajets ne soient pas courts. Les villes d’Afrique du Sud sont structurées de telle manière que le centre-ville comprend des bureaux en centre-ville, que le centre-ville est entouré par des zones commerciales, tandis que la plupart des travailleurs vivent à la périphérie de ces zones.

Elle adore faire bouger les choses et elle apporte une riche stratégie de développement commercial pour étendre l’empreinte locale de Trapeze.

« Mettre les transports publics à la disposition de ces personnes fera une différence et enrichira leur vie », assure-t-elle.

Forte de son expérience en planification des ressources d’entreprise avec Deloitte et Oracle Solutions, Maretha est entrée dans le domaine des transports publics au bon moment. Le gouvernement sud-africain venait de lancer une initiative visant à élaborer un plan formel de déploiement des transports publics dans trois ou quatre des plus grandes villes du pays dans le cadre de ses préparatifs pour accueillir la Coupe du monde de football en 2010.

Ce fut un tournant important. Avant 2009, l’Afrique du Sud n’avait pas de système de transport public formel : aucun système géré par les municipalités ni aucun autre système officiel dirigé par une agence. Une grande industrie de minibus-taxi avec de nombreux problèmes existait.

La solution trouvée fut le Bus Rapid Transit (BRT), le moyen le plus rapide et le plus économique de créer des connexions de qualité entre les villes hôtes de la Coupe du monde, leurs centres-villes et leurs stades de football tout en laissant un héritage durable. Et, pendant près de dix ans, le ministère des Transports d’Afrique du Sud et les grandes villes comme Johannesburg, Le Cap et Pretoria ont adopté le BRT.

« J’étais au bon endroit au bon moment », souligne Maretha. Il y a eu un appel d’offres pour une solution de billetterie pour les transports de la ville du Cap et elle faisait partie de l’entreprise remportant le marché. L’entreprise s’est occupée du cycle de vente jusqu’au démarrage de l’installation.

Aujourd’hui, il y a un désir croissant de placer des fonds, des ressources et des subventions dans le secteur ferroviaire. Le BRT a encore un rôle important à jouer et des études sont en cours pour déterminer la meilleure façon d’améliorer le système et l’industrie des minibus-taxis.

« Mon travail est assez difficile, cependant, il me donne la possibilité d’innover », confie-t-elle à propos de la direction de l’équipe Trapeze en Afrique depuis 2015.

« Je peux proposer des modèles commerciaux et des modèles de financement innovants pour voir comment nous pouvons aider les villes à faire face aux défis financiers qu’elles rencontrent et, en même temps, mettre ces solutions à la disposition des usagers afin qu’ils puissent effectuer des trajets sûrs et fiables pour aller travailler ou rentrer chez eux. »

Lorsqu’elle ne recherche pas de financement auprès de la Banque mondiale ou ne chasse pas les lions lors de vacances bien méritées en safari, Maretha passe le samedi matin sur le terrain de football à encourager ses petits-fils. Et chaque matin, avant de commencer sa journée de travail, elle emmène ses deux terriers écossais, Mia et Milo, faire une promenade de 8 km.

Elle ne fait rien à moitié !

« C’est tellement mieux de se vider la tête à l’extérieur que d’être à l’intérieur, entre quatre murs. »


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