An orange circle and a purple circle represent connectivity.

Faire des affaires devrait être amusant, excitant et créatif, surtout lorsque vous changez la vie de millions de personnes en améliorant la gestion du trafic qui affecte leur quotidien.

C’est donc un véritable cadeau pour le monde des transports que l’une des leaders de la technologie Imperial au Royaume-Uni soit une artiste dynamique dont tout le monde pensait qu’elle terminerait sous les projecteurs du théâtre.

Faites la connaissance d’Ashley Bijster, qui a pratiquement grandi sur scène en tant que danseuse, chanteuse, actrice shakespearienne et même mime, s’étant produite devant la princesse Anne. La native de Bristol est désormais directrice générale des solutions de contrôle et de conformité des parkings. Elle est passée des touches du piano et des changements de costumes aux claviers d’ordinateur et à la constitution d’équipes.

« J’étais assez coquine », dit Ashley. « J’ai passé mon bac et j’allais aller à l’université pour l’anglais et le théâtre, puis j’ai décidé de rejoindre un groupe, au grand désarroi de mes parents. »

Elle a donné des concerts pendant quelques années, en s’amusant et en prenant du bon temps comme les jeunes devraient le faire.  Après avoir réfléchi à ce qu’elle allait faire ensuite, le hasard lui a fait trouver un emploi à la BUPA, la British United Provident Association, l’une des premières sociétés privées de soins de santé du pays. C’est là qu’elle a appris les techniques de vente, la formation aux centres d’appels et la valeur d’une équipe formidable.

« C’est la meilleure chose que j’ai jamais faite. La formation était incroyable, j’ai aimé les gens et nous sommes d’ailleurs toujours en contact. »

Puis un recruteur l’a appelée pour un poste de responsable de la formation dans une grande entreprise de services gérés.  Elle a présenté une histoire du Magicien d’Oz sur le courage, le cœur et le cerveau pour l’entretien. « J’ai pris une boîte à chaussures, j’ai pris un chausson de bébé et je l’ai recouvert de paillettes rouges. J’ai pris un peu de fourrure et un peu de papier d’aluminium et j’ai fait toute une présentation autour des idées à l’envers. »

On lui a offert le poste sur-le-champ. Ce fut un changement de carrière décisif, qui l’a amenée à travailler dans le domaine des solutions informatiques pour les administrations locales et les services de santé. Puis le mariage et un déménagement potentiel en Écosse pour un autre rôle dans le domaine de l’innovation technologique pour une entreprise qui fournissait des logiciels pour la police, les services juridiques et les parkings. Ashley s’est orientée vers le stationnement parce qu’il est générateur de revenus et qu’il nécessite des interventions intelligentes en matière d’application et de paiement.

« C’est tout à fait passionnant d’être dans ce domaine, car tout tourne autour des transports », dit-elle. « Il y a toujours quelque chose que vous pouvez faire et il y a toujours de nouvelles technologies qui voient le jour. »

Cette expérience l’a mise sur la voie de la gestion des entreprises technologiques et lui a permis de connaître les tenants et les aboutissants des fusions et des acquisitions, ainsi que la manière de gérer les questions commerciales telles que la fidélisation de la clientèle, l’intégration des produits, les ventes et le recrutement.

Elle a rejoint Imperial en 2006, au moment où l’entreprise intégrait une autre société de gestion du trafic pour se concentrer sur la connectivité.  Le déménagement s’est avéré payant et correspondait à ses intérêts pour les voyages écologiques, le stationnement et les technologies de villes intelligentes.

« Je suis une bête sociale et j’aime le travail en réseau. Je me suis donc beaucoup impliquée dans la British Parking Association, dont j’ai fini par devenir la présidente. J’ai beaucoup apprécié mon temps en tant que présidente et c’était un véritable privilège de savoir que les gens avaient voté pour moi en tant que figure de proue de l’association » Elle attribue à l’Association le mérite de promouvoir les femmes dans un secteur qui leur offre désormais davantage de possibilités de développement de carrière.

Ashley s’est également exprimée sur la manière dont le stationnement s’inscrit dans une ville intelligente et durable.

« Il s’agit d’examiner où nous en sommes aujourd’hui et les types de voyages que nous faisons », explique-t-elle, où le stationnement est souvent au point de départ et d’arrivée. L’accent est mis sur des éléments tels que les zones d’air pur et les émissions, les comportements des usagers et les modes de déplacement disponibles, notamment les bicyclettes et les scooters.

« Plus sérieusement, la technologie contribue déjà à améliorer la mobilité urbaine. Mais, aujourd’hui, nous ne faisons qu’effleurer le sujet. Le potentiel de la technologie pour transformer véritablement la façon dont nous nous déplaçons dans et autour de nos villes est absolument énorme. Il suffit de voir les progrès réalisés en matière d’intelligence artificielle et de réalité augmentée, sans parler des avancées apparemment illimitées dans le monde des applications !  Nous vivons une époque vraiment intéressante et je suis enthousiasmée par les priorités de Modaxo en matière de connectivité et de mobilité. »

En dehors du bureau, Ashley est tout aussi enthousiaste pour le sport, le vélo et les activités avec ses deux garçons. Lorsqu’elle était jeune fille, elle jouait au football dans une équipe de garçons, car il n’y avait pas d’équipe féminine dans les environs.

Elle apporte beaucoup à l’équipe.

« Avec la technologie, si vous êtes créatif, vous pouvez voir des choses que les autres ne peuvent peut-être pas voir. Je pense que cela m’aide dans le rôle que j’ai. »


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