An orange circle and a purple circle represent connectivity.

Se podría decir que James Grashoff es el más galés de todos. Si participa con él en una videollamada sobre software de tránsito, podrá ver el dragón rojo (de la bandera de Gales) y otros recuerdos en su estudio.

Como Director general de Trapeze Group en el Reino Unido, James está decidido a mejorar los servicios de ferrocarril y autobús en todo el país y el continente.

“Uno de nuestros operadores en Londres tiene entre 1.900 y 2.000 reglas de pago para 4.000 conductores, ¿cómo puede ser eso posible?”, pregunta. “Así que cualquier cosa que ayude a gestionarlo u optimizarlo de forma eficiente, que es lo que Duty Allocation system hace, marca la diferencia”.

Sin embargo, también es un gran entusiasta del fútbol. Su padre tenía una membresía del Cardiff City Football Club desde 1921, a la edad de 9 años, por lo que creció como un devoto aficionado de los Bluebirds. “Fui a ver mi primer partido con mi padre en 1968”, él dice, que ahora tiene su propia membresía del Cardiff City. “Aunque he vivido muchos años en Inglaterra y solo he vuelto a casa, en Gales, durante los últimos 12, fue un verdadero placer para mí poder ir a verlos. Tengo la suerte de seguir el rugby de Gales en casa y en el extranjero, aunque tuve un periodo en el que jugué en la liga de rugby en la universidad cuando me fui al norte”.

También canta en un coro tradicional de voces masculinas, Ystrad Mynach Male Choir, llamado así por el pueblo de Ystrad Mynach (donde vive con la adorable Sra. Grashoff y su perro Peggy) a 15 millas de Cardiff. (En Gales, la música coral corre prácticamente por las venas.)

Cuando no está animando al equipo local o cantando canciones, James se centra en su trabajo. Esto significa dirigir la estrategia de SaaS y gestionar el equipo de desarrolladores de software, gestores de proyectos y expertos en ventas de Trapeze UK.

“Nuestra visión es que tendremos un sistema único que vaya por toda Europa y que también vaya por ferrocarril y por autobús para los pasajeros y que avance hacia una plataforma moderna basada en la nube. Es un gran viaje en el que hay que participar. La participación del cliente es fundamental en todo lo que desarrollamos, y nuestros clientes son el centro de todo el proyecto.

Todo empezó con una licenciatura en política (que dejó la puerta de la carrera abierta de par en par) y un primer trabajo como becario de dirección en una tienda de barrio en Bolton, Lancashire. Pasó muchos años dirigiendo un negocio nacional de venta de ropa con varios centenares de empleados, por lo que delegaba alegremente tareas como la de organizar los sujetadores y las bragas de las mujeres ¡Dónde mejor se comercializaban!

Se pasó a la venta y comercialización de software hace unos 20 años, por accidente, y la mayor parte de esos años se dedicó al software empresarial para escuelas y universidades que mejoran los resultados de los estudiantes.

“La educación siempre ha sido importante para mí”, dice. “Fui director de escuela durante muchos años. Nuestras escuelas tienen órganos de gobierno con voluntarios de la comunidad y del personal que son responsables de la dirección, la estrategia de la escuela, del nombramiento de los directores y cosas por el estilo. Presido el órgano de gobierno del instituto de mi hijastra, así que es importante hacer estas cosas bien”.

¿Por qué el paso al sector del transporte público? Se unió a Trapeze en 2018 para tener la oportunidad de ser director general, influyendo en el software desde el desarrollo hasta las ventas y la instalación.

Le gusta que los clientes participen en las soluciones. “Quiero tener gente a la que le guste el producto hasta el final. Me apasionan los resultados y hacer lo mejor posible para el usuario final”.

Hasta ahora, el 85% de los conductores de autobuses de ruta fija del Reino Unido están cubiertos por Trapeze system. Ve un futuro brillante con la iniciativa de gestión de servicios de conductor de próxima generación de Modaxo para ayudar a expandir el negocio al ferrocarril, así como a los autobuses y trenes ligeros para el transporte de pasajeros en toda Europa.

Otro aspecto positivo es el impulso del gobierno británico para proteger el medio ambiente y promover el transporte masivo. “Ha habido una enorme inversión en el transporte público, en el transporte público conectado y en toda la tecnología que lo acompaña”, afirma.

“Con un buen sistema de tránsito, junto a una baja tasa de congestión de coches que van a la ciudad de Cardiff, por ejemplo, ¿dónde está Uber en eso? Un mayor número de personas utilizará mejores servicios, nuevos trenes, trenes más grandes y más accesibles para discapacitados y ciclistas, a medida que los viajes activos adquieren mayor importancia. Es emocionante”.


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