An orange circle and a purple circle represent connectivity.

La construcción de un imperio entre el auge y la caída del transporte público en Brasil. Asesinatos, fraudes, motos de alta velocidad y buceo en las islas costeras.

¿Intrigado?

La historia de Érico Moraes tiene las características de un guion de película de acción. Y la película sería justo el tipo que el cofundador y presidente de Empresa 1 disfrutaría viendo con palomitas.

“Como dice mi mujer, ‘necesitas acción, aventura, tener algo que hacer’”, dice Érico.

Aunque los retos de la gestión de su negocio le han mantenido ciertamente en movimiento durante más de 20 años en una industria caracterizada por la rapidez de los cambios.

Empresa 1 tiene un vasto legado de creación de nuevas soluciones para las empresas de transporte en Brasil y América Latina. Érico y su equipo llevaron el primer proyecto de billetes electrónicos a la ciudad de Salto (São Paulo) en 1997, y lanzaron el pago automático con tarjeta bancaria en el sistema de transporte público de Brasil en 2016.

La empresa fue también la primera en desarrollar la premiada tecnología de reconocimiento facial, que ahora incluye a los pasajeros con mascarillas, para combatir el fraude y ayudar a que los servicios de transporte sean cómodos y seguros tanto para los pasajeros como para los operadores. Y su solución automatizada sin pago en efectivo para Guatemala, donde los ladrones tienen como objetivo los autobuses y sus cajas, ha sido transformadora.“La tasa de homicidios de los conductores de esos autobuses ha bajado a cero”, dice. “El uso inteligente de la tecnología puede mejorar el transporte y la calidad de vida en general”.

Érico no se propuso ser el protagonista, el Director general de la empresa, aceptando premios internacionales de IT por las soluciones de Empresa 1 que establecieron un nuevo estándar. Como ingeniero eléctrico licenciado en automatización, prefiere ser práctico en el diseño y desarrollo de productos.

“Siempre he sido el tipo de persona a la que le gustaba diseñar hardware desarrollando hardware. Siempre me ha gustado trabajar en diferentes proyectos, con microprocesadores y otras cosas, para la industria en general”, comenta. “He sido empresario la mayor parte de mi vida. Cerraría un negocio y empezaría uno nuevo”.

Como emprendedor serial, Érico ha abordado muchos conceptos empresariales nuevos, primero produciendo equipos para el sector médico y luego trabajando con socios comerciales en proyectos de automatización y robótica para General Motors en Brasil.

“Teníamos mucha demanda de nuevos proyectos. Yo construiría un prototipo y la industria lo introduciría en el mercado”, dice.

“Cosas así son mi combustible: hacer cosas que nadie hizo nunca”.

Sus primeros éxitos atrajeron la atención de una multinacional francesa especializada en automatización. En 1993, la empresa pidió a Érico que diseñara un sistema de tarjetas inteligentes para el transporte urbano en Brasil. Era algo revolucionario y no había nada parecido en el país.

“Esta automatización revolucionó el mercado. El fraude disminuyó y el negocio de los propietarios de autobuses que gestionaban el proceso mejoró notablemente”, dice Érico.

La filial brasileña de la multinacional francesa quiso trabajar con Érico y su equipo en la fabricación y venta del producto, motivo por el que Érico fundó la Empresa 1.

“En 10 meses, teníamos un volumen importante y diferentes equipos operando en diferentes ciudades. En total, teníamos 300 equipos”, dice.

Empresa 1 llevó la tecnología de las tarjetas inteligentes al siguiente nivel, desarrollando recargas integradas para reponer los pagos de los abonos de transporte. Se trató de un paso adelante en un sector históricamente plagado de problemas como el fraude en los billetes y en la gestión de la tesorería.

Pronto ciudades de todo el país llamaron a su puerta con el fin de adoptar sus sistemas. Sin embargo, al igual que muchas empresas de nueva creación, no pudo ampliar su escala para satisfacer la demanda y necesitó una inversión financiera adicional. Acabó vendiendo una gran parte de la empresa a una familia con experiencia en el transporte de autobuses.

Con la infusión de capital, Érico se trasladó a la parte comercial del negocio, haciendo crecer a Empresa 1 hasta convertirla en una marca muy reconocida y líder en la venta automática de billetes en Brasil.

¿Qué hace un inventor, un empresario y un devoto padre de familia para relajarse?

Salir a la carretera con sus motos de época y tomar vacaciones en el agua.

“Me gusta ir a una playa tranquila y poco concurrida, donde pueda bucear y ver los peces de colores. Hago mi inmersión y apago todo.

Un tónico muy necesario para una mente siempre en llamas en busca del próximo gran reto.


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