An orange circle and a purple circle represent connectivity.

La trayectoria profesional de Christian quizás no sea la típica. En 2008, tras más de una docena de años inmerso en el mundo académico, Christian publicó un artículo sobre algoritmos en una conocida publicación del sector. Ese artículo despertó mucho interés en varias empresas.

Trapeze Group fue una de esas empresas que se puso en contacto con él para preguntarle si estaría interesado en aplicar sus conocimientos a problemas del mundo real. Trapeze buscaba a alguien que entendiera de algoritmos, que pudiera enseñar y que estuviera interesado en hacer implementaciones.

Y así comenzó su trayectoria profesional con Modaxo. Primero trabajó con Trapeze como consultor de implementación, y luego fue progresando para asumir nuevas funciones y oportunidades en operaciones y gestión. En la actualidad, es responsable de la gestión y supervisión de cuatro marcas diferentes (PLANit, Malmator, Holmedal y Trapeze Group) que se centran principalmente en el transporte público a demanda, incluidos los taxis, en el norte de Europa.

¿Echa de menos Christian la vida académica? Aunque siempre le ha gustado la parte teórica de los algoritmos y la logística que rodea al transporte de personas, le apasiona aún más poner en práctica esta ciencia.

“El transporte de personas tiene un gran impacto”, dice. “Si lo haces bien afectas a mucha gente, si lo haces mal, también afectas a mucha gente”.

Su mujer es enfermera, así que ve de primera mano la importancia de disponer de un buen transporte para los pacientes que necesitan ir y volver del hospital.

“Algunas de las personas que son transportadas, ciertamente no están bien. Lo menos que puedes hacer es asegurarte de que tengan un viaje seguro.

Christian considera que el transporte a demanda (y sus diversas formas) es una de las cosas más intensas que se pueden ofrecer. “Si el sistema se cae durante unas horas, literalmente, sale en el periódico. Llega a mucha gente. Es algo muy complejo. Es muy dinámico”, comenta.

Así que los grandes algoritmos deben ser la parte más importante para ofrecer un buen servicio de respuesta a la demanda, ¿verdad?

“Solo parcialmente”, responde Christian. “Cuando salí de la universidad, los algoritmos lo eran todo. Si tienes un buen algoritmo, ¿qué podría salir mal?”.

Lo que ha aprendido con el tiempo es que el algoritmo solo desempeña un pequeño papel. Es más una cuestión de personas que de sistemas. Algunos sistemas funcionan de forma brillante cuando se establecen, pero fracasan en la práctica porque no tienen en cuenta el factor humano. “Son las personas y la organización las que utilizan el software y las que generan un impacto. La investigación va unos 15 años por delante de la práctica”, afirma.

Cuando se le pregunta qué hace que un sistema de transporte sea excelente, Christian reflexiona: “Creo que los mejores sistemas de transporte son los que no se notan. Porque si no se advierte que está en funcionamiento, significa que realmente funciona”.

Christian cree que el sector tiene que cambiar la estrategia utilizada para atraer a la gente a trabajar en el transporte de pasajeros. “Tenemos una vasta experiencia en el transporte de personas y en lo que hacemos. No solo respecto a lo individual, sino a lo que supone para el medio ambiente, para la gente que vive en las ciudades… todas estas cosas”, afirma.

¿Cuál es su consejo profesional para los que empiezan? “Si les gusta trabajar por una causa superior, por así decirlo, el transporte de pasajeros es un gran lugar para ello. Si eligen el transporte de pasajeros, la decisión tendrá sentido ahora, pero también lo tendrá dentro de 20 años. Nunca desaparecerá, y siempre será importante. Al menos, hasta que inventemos el teletransporte, tal vez, pero no creo que eso ocurra pronto”, bromea.

Fuera del trabajo, a Christian le gusta pasar el tiempo en su transporte personal y privado: su velero. La navegación es un pasatiempo muy popular en Dinamarca, lugar donde nació y creció. Dinamarca tiene unos 8.500 km de costa que explorar. De hecho, en 2020 pasó tres semanas enteras con su mujer y sus dos hijos navegando por la costa este de Dinamarca. Y esto lleva a la pregunta: ¿Habrá utilizado un algoritmo para planificar la ruta más eficiente?


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