An orange circle and a purple circle represent connectivity.

Hacer negocios debe ser divertido, emocionante y creativo, sobre todo cuando se trata de cambiar la vida de millones de personas mediante una mejor gestión del tráfico que afecta a su día a día. 

En este sentido, es realmente un regalo para el mundo del transporte que uno de los líderes de la tecnología Imperial en el Reino Unido sea una dinámica artista que todo el mundo pensaba que terminaría envuelta en las brillantes luces del teatro. 

Conozca a Ashley Bijster, que creció sobre el escenario como bailarina, cantante, actriz de Shakespeare e incluso como mimo que actuó para la Princesa Ana. Nativa de Bristol, ahora es Directora General de soluciones de control y conformidad de aparcamientos. Pasó de las teclas del piano y los cambios de vestuario a los teclados del ordenador y la formación de equipos. 

«Era muy traviesa», dice Ashley. «Hice el bachillerato e iba a ir a la universidad a estudiar inglés y arte dramático, y entonces decidí que me uniría a una banda para consternación de mis padres». 

Tocó en conciertos durante un par de años, pasando el rato y divirtiéndose como deben hacerlo los jóvenes.  Después de pensarse qué hacer después, la casualidad la llevó a trabajar en BUPA, la British United Provident Association, una de las primeras empresas sanitarias privadas del país. Allí fue donde aprendió ventas prácticas, formación en Call Centers y el valor de un gran equipo. 

«Ha sido lo mejor que he hecho en mi vida. La formación fue increíble, me encantó conocer a la gente y seguimos en contacto». 

Entonces un reclutador la llamó para un puesto de responsable de formación en una gran empresa de servicios gestionados.  En la entrevista, presentó un cuento del Mago de Oz sobre el valor, el corazón y el cerebro. «Cogí una caja de zapatos, una zapatilla de bebé y la cubrí de purpurina roja. Tomé un poco de pelaje y un poco de papel de aluminio e hice toda una presentación en torno al pensamiento inverso». 

Le ofrecieron el trabajo de inmediato. Fue un cambio fundamental en su carrera, que la llevó a las soluciones informáticas para la administración local y los servicios sanitarios. Después, el matrimonio y un posible traslado a Escocia para desempeñar otro cargo de innovación tecnológica en una empresa que ofrecía programas informáticos para la policía, servicios jurídicos y aparcamiento. Ashley se decidió por el aparcamiento porque generaba ingresos y necesitaba intervenciones inteligentes de cumplimiento y pago. 

«Es muy emocionante estar en esa área porque todo gira en torno al transporte», afirma. «Siempre hay algo que se puede hacer y siempre salen nuevas tecnologías». 

La experiencia la situó en una trayectoria ascendente en la gestión de empresas tecnológicas y en el conocimiento de los entresijos de las fusiones y adquisiciones, así como de la gestión de cuestiones comerciales como la retención de clientes, la integración de productos y las ventas y la contratación de personal. 

Se incorporó a Imperial en 2006, cuando la empresa estaba incorporando a otra empresa de gestión de tráfico para centrarse en la conectividad.  El cambio le sentó bien y se alineó con sus intereses en desplazamientos, aparcamientos y tecnologías de ciudades inteligentes más ecológicos. 

«Soy muy sociable y me encanta trabajar en red, así que me involucré mucho en la Asociación Británica de Aparcamientos y acabé siendo su Presidenta. Disfruté mucho mi tiempo como Presidenta y fue un verdadero privilegio saber que la gente me había votado para representarlos en la Asociación». Atribuye a la Asociación el mérito de promover a las mujeres en un sector que ahora les ofrece más oportunidades de desarrollo profesional. 

Ashley también se ha pronunciado sobre cómo compaginar el aparcamiento en una ciudad inteligente y sostenible. 

«Se trata de ver dónde estamos ahora y el tipo de viajes que hacemos», explica, en los que el aparcamiento suele estar en el punto de partida y de destino. La atención se centra en aspectos como las zonas de aire limpio y las emisiones, los comportamientos de los ciclistas y los modos de desplazamiento disponibles, incluidas las bicicletas y los patinetes. 

«Con toda seriedad, la tecnología ya está ayudando a mejorar la movilidad urbana. Pero, hoy, apenas estamos arañando la superficie. El potencial de la tecnología para transformar realmente la forma en que nos movemos por nuestras ciudades es absolutamente enorme. Basta con ver los avances en inteligencia artificial y realidad aumentada, ¡sin mencionar los avances aparentemente ilimitados en el mundo de las aplicaciones!  Son tiempos muy interesantes y estoy entusiasmado con las prioridades de conectividad y movilidad de Modaxo». 

Fuera de la oficina, a Ashley le encanta practicar deportes, ciclismo y permanecer activa con sus dos hijos. De niña jugaba al fútbol en un equipo masculino porque no había equipos femeninos. 

Es una persona que aporta mucho. 

«Con la tecnología, si eres creativo, puedes ver cosas que quizá otras personas no puedan ver. Creo que eso me ayuda con la función que desempeño». 


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