An orange circle and a purple circle represent connectivity.

Mit 21 Jahren wurde Emad Muhanna Millionär. Er gehörte zu den Gründern eines kulinarischen B2B-Online-Handels für Restaurants, Hotels und Lebensmittellieferanten, der in den Anfangsjahren des E-Commerce durchstartete.  

„Das war der erste Dot.com-Boom, bei dem alles möglich war“, sagt er über sein erstes unternehmerisches Projekt in den späten 1990er Jahren. „Sie wollten einen Technikfreak, also habe ich mir etwas Geld von meinen Eltern geliehen und auch investiert. Wir hatten ein professionelles Unternehmen, das eine Bewertung durchgeführt hat. Ich besaß 8 % und diese 8 % wurden auf über eine Million Dollar geschätzt. Auf dem Papier wurde ich also Millionär. Aber es hat nicht lange gedauert.“  

Acht Monate später platzte die Dot.com-Blase und dem Unternehmen ging schnell das Geld aus, deshalb ging er zu einem etablierteren Arbeitgeber — IBM Canada.  

Wie viele internationale Studenten war Emad an die McGill University in Montreal gekommen, um Karriere zu machen und neue Wege zu beschreiten, man könnte sagen, das ist sein typischer Stil. In Montreal lernte er Englisch und Quebecois-Französisch. Emad ist in Kuwait aufgewachsen und hat in elf verschiedenen Städten gelebt (was die Kultur angeht, ist sein Favorit immer noch Montreal). Er war an vier anerkannten Patenten beteiligt, darunter eines, das wie eine frühe Version von Google Translate aussieht und er hat die Zeit seines Bürolebens meistens mit der Entwicklung von Software für Unternehmen verbracht.  

Außerhalb des Büros ist er ein eingefleischter Fußballfan und Spieler, und er hat sogar Tickets für sich und seinen jüngsten Sohn gesammelt, um Argentinien bei der Weltmeisterschaft anzufeuern.  

„Es war wirklich eine tolle Erfahrung, dort mit den argentinischen Fans zu sein. Ich habe nicht verstanden, was sie sagten, weil alles auf Spanisch war, aber es war eine wirklich tolle Atmosphäre“, sagt er und ist beeindruckt davon, Teil der Geschichte zu sein.  

Während sein Vater Bauingenieur war, machte Emad zunächst einen Abschluss in Computertechnik und erwarb dann in Teilzeit seinen MBA, als er für eine andere Stelle bei IBM von Montreal nach Toronto zog. Aber er mag es auch, Dinge zu bauen und die Herausforderungen der Entwicklung des Personenverkehrs auf der ganzen Welt zu meistern.  

„Mir wird schnell langweilig. Ich mag es nicht, immer wieder dasselbe zu tun“, lacht er. „Es läuft nicht immer so, wie man es erwartet, aber ich bereue es nicht.“  

Er arbeitete in der Softwareentwicklung bei SITA, einem führenden IT-Anbieter für die Luftfahrtindustrie, und wechselte von den Büros in Burlington, Ontario nach Atlanta und dann in den Nahen Osten, wo er leitende Positionen in staatlichen Behörden und im globalen Sicherheitsgeschäft innehatte. Zuletzt war er in Dubai als Company VP für den Regierungssektor von SITA tätig.   

Als Modaxo anrief, war er beeindruckt vom Spektrum der Produkte und Dienstleistungen und dem umfangreichen Geschäftsportfolio. „Ich wollte mich verändern. Ich war lange Zeit in einer Art Komfortzone und wollte diese meue Branche erkunden.“  

Im August 2022 wurde er zum neuen Group Leader von Modaxo für Indien, den Nahen Osten und Afrika ernannt, wo er auch Teil des Modaxo Leaders Accelerators Programms ist. „Ich mag das Programm. Es setzt da Schwerpunkte, womit wir es tagtäglich zu tun haben und auch auf die Entwicklung von Kompetenzen wie Zuhören und Kommunikation, die ebenfalls sehr wichtig sind. Wir müssen alle bessere Zuhörer sein.“  

Diesmal wird er mit seiner Familie in Dubai sesshaft. Hier hat er seinen Arbeitsplatz und Dubai ist ein Stadt, die offen ist für Innovationen und Veränderungen in vielen Bereichen, einschließlich des Personenverkehrs. Andere Regionen, die er derzeit beaufsichtigt, wie Saudi-Arabien, mögen etwas schwieriger sein, aber Emad sagt, dass es Chancen gibt. Ein weiterer Vorteil ist seine Erfahrung in der Zusammenarbeit mit seinem ehemaligen Arbeitgeber SITA in Saudi-Arabien, er kennt die Kultur und Geschäftspraktiken.    

„Saudi-Arabien hat großes Potenzial, weil der öffentliche Verkehr nicht an der Tagesordnung war, jetzt aber steht er im Mittelpunkt.“ Und während es in vielen Ländern Flugverbindungen gibt, stehen Züge nicht so sehr im Mittelpunkt. Es besteht also ein Bedarf an länderübergreifenden Zugsystemen und an großartigen Produkten von Modaxo, die sie realisieren.  

Ein Typ mit einer Millionen-Dollar-Erfolgsbilanz wird den Weg weisen.   

„Ich freue mich, weil das Potenzial da ist, wir müssen es nur anders umsetzen.“ 


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