An orange circle and a purple circle represent connectivity.

Geschäfte zu machen sollte Spaß machen, aufregend und kreativ sein – vor allem, wenn man das Leben von Millionen von Menschen durch ein besseres Verkehrsmanagement verändert, das ihren Alltag beeinflusst.

Es ist also wirklich ein Geschenk für die Welt des Transportwesens, dass einer der führenden Köpfe der Imperial-Technologie in Großbritannien eine dynamische Künstlerin ist, von der alle dachten, sie würde unter dem Rampenlicht des Theaters landen.

Darf ich vorstellen: Ashley Bijster, die als Tänzerin, Sängerin, Shakespeare-Schauspielerin und sogar als Pantomimin, die für Prinzessin Anne auftrat, auf der Bühne groß geworden ist. Die gebürtige Bristolerin ist jetzt Geschäftsführerin für Lösungen zur Parkraumüberwachung und -einhaltung. Sie ging von Klaviertasten und Kostümwechseln zu Computertastaturen und Teambildung über.

„Ich war ziemlich frech“, sagt Ashley. „Ich habe mein Abitur gemacht und wollte eigentlich Englisch und Theaterwissenschaften studieren, aber dann entschied ich mich, einer Band beizutreten, sehr zum Leidwesen meiner Eltern.“

Sie gab ein paar Jahre lang Konzerte, „trieb sich herum“ und amüsierte sich, wie es sich für junge Leute gehört.  Nach einigen Überlegungen, was sie als Nächstes tun sollte, verschaffte ihr der Zufall einen Job bei der BUPA, der British United Provident Association, einem der ersten privaten Gesundheitsunternehmen des Landes. Dort lernte sie den praktischen Verkauf, Callcenter-Training und den Wert eines großartigen Teams.

„Es war das Beste, was ich je getan habe. Die Ausbildung war fantastisch, ich mochte die Leute und wir sind immer noch in Kontakt.“

Dann erhielt sie einen Anruf von einem Personalvermittler, der sie für eine Stelle als Schulungsleiterin in einem großen Unternehmen für verwaltete Dienstleistungen suchte.  Für das Vorstellungsgespräch bot sie eine Passage aus dem Zauberer von Oz über Mut, Herz und Verstand. „Ich habe einen Schuhkarton mit einem Babyschuh genommen und ihn mit rotem Glitzer überzogen. Ich habe ein bisschen Pelz und ein bisschen Alufolie genommen und eine ganze Präsentation über das Umstülpen von Gedanken dargeboten.“

Die Stelle wurde ihr auf der Stelle angeboten. Es war ein entscheidender Karrierewechsel, der sie in den Bereich der IT-Lösungen für Kommunalverwaltungen und das Gesundheitswesen brachte. Dann folgte die Heirat und ein möglicher Umzug nach Schottland, zu einem Unternehmen, das Software für die Bereiche Polizei, Recht und Parken anbietet, eine weitere Aufgabe im Bereich der technischen Innovation. Ashley hat sich für das Parken entschieden, weil dies Einnahmen generiert und intelligente Maßnahmen zur Durchsetzung und Bezahlung erfordert.

„Es ist ziemlich aufregend, in diesem Bereich zu arbeiten, weil sich dort alles um den Transport dreht“, sagt sie. „Es gibt immer etwas, das man tun kann, und es kommen immer neue Technologien auf den Markt.“

Diese Erfahrung brachte sie auf den Weg, Technologieunternehmen zu leiten und sich mit Fusionen und Übernahmen auszukennen sowie mit kommerziellen Fragen wie Kundenbindung, Produktintegration, Vertrieb und Personalauswahl umzugehen.

Sie kam 2006 zu Imperial, als das Unternehmen ein anderes Verkehrsmanagementunternehmen einbezog, um sich auf Konnektivität zu konzentrieren.  Der Wechsel hat sich gelohnt und entsprach ihren Interessen in den Bereichen umweltfreundlicheres Reisen, Parken und intelligente Stadttechnologien.

„Ich bin ein soziales Wesen und liebe es, Kontakte zu knüpfen. Deshalb engagierte ich mich sehr in der British Parking Association und wurde schließlich deren Präsidentin. Ich habe meine Zeit als Präsidentin sehr genossen und es war ein echtes Privileg zu wissen, dass die Menschen mich als ihr Aushängeschild für die Vereinigung gewählt haben.“ Sie dankt dem Verband für die Förderung von Frauen in einer Branche, die ihnen heute mehr Möglichkeiten zur beruflichen Entwicklung bietet.“

Ashley hat sich auch dazu geäußert, wie das Parken in eine intelligente, nachhaltige Stadt passt.

„Es geht darum, sich anzuschauen, wo wir jetzt sind und welche Art von Reisen wir unternehmen“, erklärt sie, „wobei das Parken oft am Anfang und am Ende steht. Der Schwerpunkt liegt dabei auf Themen wie Luftreinhaltungszonen und Emissionen, Fahrverhalten und verfügbare Verkehrsmittel, einschließlich Fahrräder und Motorroller.“

„Ganz im Ernst: Die Technologie trägt bereits zur Verbesserung der städtischen Mobilität bei. Aber heute kratzen wir nur an der Oberfläche. Das Potenzial der Technologie, die Art und Weise, wie wir uns in und um unsere Städte bewegen, wirklich zu verändern, ist enorm. Man denke nur an die Fortschritte bei der künstlichen Intelligenz und der erweiterten Realität, ganz zu schweigen von den scheinbar unbegrenzten Fortschritten in der Welt der Apps! Es sind wirklich interessante Zeiten, und ich bin begeistert von den Konnektivitäts- und Mobilitätsprioritäten von Modaxo.“

Außerhalb des Büros treibt Ashley ebenso gerne Sport, fährt Rad und ist mit ihren beiden Jungs aktiv. Als junges Mädchen spielte sie in einer Jungenmannschaft Fußball, weil es keine Frauenmannschaft gab.

Sie bringt eine Menge mit.

„Wenn man in der Technik kreativ ist, kann man Dinge sehen, die andere Leute vielleicht nicht sehen können. Ich glaube, das hilft mir bei der Rolle, die ich habe.“


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